Relansarea energiei hidraulice: un imperativ al timpului

0
1258

Energia hidraulică  reprezintă capacitatea apei de a efectua un lucru mecanic la trecerea dintr-o poziție dată în altă poziție (curgere). Datorită circuitului apei în natură, întreținut automat de energia Soarelui, energia hidraulică este o formă de energie regenerabilă. Forme de energie hidraulică sunt și energia cinetică a valurilor și a mareelor. Energia hidraulică a fost folosită încă din antichitate. În India se foloseau roțile hidraulice la morile de apă. În Imperiul Roman morile acționate de apă produceau făină și erau folosite, de asemenea, la acționarea  gaterelor  pentru tăierea  lemnului  și a  pietrei. Puterea unui torent de apă, eliberată dintr-un rezervor, a fost folosită la extracția minereurilor, metodă descrisă încă de Pliniu cel Bătrân. Metoda a fost folosită pe larg în  Evul Mediu în Marea Britanie, și chiar mai târziu, la extracția minereurilor de plumb și staniu. Ea a evoluat în mineritul hidraulic, folosit în perioada goanei după aur din California. În China și în Extremul Orient roți hidraulice cu cupe erau folosite la irigarea culturilor agricole. În anii 30 ai secolului XIX, în perioada de vârf a canalelor, energia hidraulică era folosită la tractarea barjelor în sus și în josul pantelor pronunțate. Energia mecanică necesară diverselor industrii a determinat amplasarea acestora lângă căderile de apă. În prezent utilizarea curentă a energiei hidraulice se face pentru producerea curentului electric, care este produs în acest caz cu costuri relativ reduse, iar energa produsă poate fi utilizată relativ departe de surse.